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研究:文化进化促进人类进化迭代的速度可能比基因突变更快

文化研究 2021-06-19 07:07153网络整理政治文化研究网

自生命诞生以来,在自然选择的控制下,我们的祖先不断地适应、交配和死亡,传递微小的基因突变,终于在昨晚创造了人类。

但一项新研究表明,进化不再局限于基因。相反,人类文化推动人类进化的速度可能比基因突变更快。

在这个概念中,进化不再需要基因突变——这些基因突变在前几年被认为赋予了生存优势,并被广泛传播和传播。相反,通过文化促进的习得行为成为提供生存优势的关键“突变”。

研究人员认为文化研究,这种所谓的文化进化现在可能比自然选择更有能力塑造人类的命运。

“当病毒攻击一个物种时,它通常会通过遗传进化对病毒产生免疫力,”研究合著者、缅因大学生物与生态学院的博士后 Zach Wood 告诉 Live Science。

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这个进化过程非常温和,因为这些更容易被感染的人会死去,只有这些幸存的人会遗传他们的基因。

但现在,人类基本上不需要在基因上适应这些威胁。相反,我们通过开发 BCG 和其他医疗干预措施进行调整。这些不是一个人努力的结果,而是很多人积累的文化知识“变异”的结果。

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该研究的合著者、缅因大学社会生态系统建模副教授 Tim Waring 说,通过 BCG 疫苗的开发,人类文化改善了其集体“免疫系统”。

有时,文化进化会导致基因进化。 “一个典型的例子是乳糖耐受性喝牛奶最初是一种文化特征,后来它促使了一群人的(基因)进化。”

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在这些情况下,文化变化先于基因变化。文化进化的概念起源于进化之父本人。查尔斯达尔文知道行为可以像身体特征一样进化并传递给后代,但他那个时代的科学家认为行为改变是遗传的。

蒂姆·沃林和扎克·伍德于 6 月 2 日发表在英国皇家学会会刊 B(Proceedings of the Royal Society B)上的新研究强调文化研究,在人类历史的某个时刻,文化 DNA 重新控制了进化。如今,文化的变化让我们能够进化,这仅靠生物变化是很难做到的。

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这是因为文化是面向群体的,这些群体中的人们相互交谈、学习和模仿。这些群体行为使人们能够更快地传递文化学校的适应性,而基因以更快的速度传递类似的生存益处。

一个人可以在很短的时间内从几乎无数人那里学习技能和信息,然后将这些信息传播给更多人。学习的人越多越好。大群体比小群体解决问题的速度更快,群体之间的竞争激发了可能帮助这些群体生存的适应性。

相比之下,一个人只从父亲那里继承遗传信息,并且在他们的精子或卵子中积累的随机突变相对较少。传递给他们大约需要20年的时间。宝宝不多。这只是一个温和得多的变化步伐。

Tim Waring 在一份声明中表示:“从长远来看,我们认为人类正在从个体遗传生物进化为具有超有机功能的文化群体。”

翻译/前瞻经济学人APP信息团队